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Vilamendhoo

Présentation

Les Maldives sont connues pour être le paradis des plongeurs. Situé à 350 kilomètres au sud-ouest de l'Inde, cet archipel est constitué de près de 1200 îles, parmi lesquelles plus de 80 sont réservées aux touristes (contre 50 en 2002, ce qui indique bien la croissance du tourisme dans la pays). Cette croissance a également permis de démocratiser les Maldives: sans être une destination de masse, on trouve maintenant des resorts avec des prix très accessibles, ce qui n'était pas le cas il y a 15 ans. On accède aux Maldives par la capitale Malé. Le passage de la douane peut se révéler périlleux: en effet, l'importation d'alcool, de viande de porc, de magazine présentant des femmes légèrement dénudées (considérés comme pornographiques) ou de tout matériel contraire à l'islam est interdite, et tous les bagages sont passés aux rayons-X. Ensuite, le transfert à l'île de villégiature se fait par dhoni (bateau traditionnel), bateau rapide (speed boat) ou hydravion, selon l'éloignement de la destination.

Sur les îles, la principale attraction reste la plongée... ou le bronzage sur la plage. L'île de Vilamendhoo est située au sud-est de l'atoll d'Ari; elle est accessible essentiellement par hydravion (le transport est relativement cher et, monopole oblige, les deux compagnies qui se partagent le marché n'hésitent pas à surtaxer les plongeurs (au-delà de 25 kg, bagages à main compris). L'île fait 900 mètres de long sur 250 de large. Son grand attrait, pour les plongeurs, c'est l'excellente plongée que l'on peut y faire depuis le rivage. L'extrémité est de l'île étant orientée vers l'extérieur de l'atoll, un courant plus ou moins important est présent le long des côtés nord et sud de l'île; avec 10 points d'entrée et de sortie, il est possible d'effectuer toutes ses plongées porté par le courant (à condition de bien planifier sa plongée, de préférence avec l'aide du staff du centre de plongée). Dans ces eaux très poissonneuses, et avec des coraux moins abîmés que dans beaucoup d'autres sites, on peut aussi régulièrement rencontrer du gros (requins, tortues, raies). Vilamendhoo offre l'un des meilleurs shore diving des Maldives.

Points Clés

Calendrier

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meilleure période
période acceptable
période à éviter
température de l'air
température de l'eau

Type de plongée

Destination
facile d'accès
facile d'accès
bon marché
bon marché
Niveau & type de plongée
pour débutants
pour débutants
pour avancés
pour avancés
plongée du rivage
plongée du rivage
croisière
croisière
Caractéristiques des plongées
pélagiques
pélagiques
bcp de poissons
bcp de poissons
nombreux coraux
nombreux coraux
relief intéressant
relief intéressant
Autres intérêts
sites naturels
sites naturels
gastronomie
gastronomie
vie nocturne
vie nocturne
plage
plage
PMT (snorkeling)
PMT (snorkeling)

Infrastructures

  • centre de plongée
    Euro Divers
    Euro Divers (centre de plongée)
    téléphone : +960 7638458      
    adresse : Vilamendhoo Island Resort, South Ari Atoll, Maldives
    évaluation : 4 / 4 étoilesévaluation : 4 / 4 étoiles
    commentaires :
    Le centre de plongée EuroDiver de Vilamendhoo est situé juste à côté du restaurant principal, à cinquante mètres du rivage. Dirigé par une femme (ce qui est assez rare pour être signalé), EuroDiver a su profiter de nombreuses années d'expérience pour organiser ses activités de manière à rendre la pratique de la plongée vraiment facile. Par exemple, chaque plongeur reçoit une caisse numérotée personnelle pour son séjour. Cette caisse est directement amenée par le staff sur le bateau pour lequel le plongeur s'est enregistré; après la plongée, tout l'équipement est replacé dans la caisse, et au retour au port, il sera lavé et rangé par l'équipage! De même, pour les plongées du rivage, le matériel est directement amené à l'un des 10 points d'entrée choisi; la bouteille vide peut même être laissée sur place à la sortie de l'eau.

    Le centre de plongée dispose d'une demi-douzaine d'instructeurs, tous aussi capables de serviables (et beaucoup bilingues anglais-français), qui organisent des plongées à partir des trois bateaux (2 la matin, 1 l'après-midi), des journées pour plonger ou nager avec les mantas ou les requins-baleines, et même des plongées de nuit fluorescente (une activité fortement recommandée). Les facilités sont de qualité (stockage s ventilés pour sécher la matériel la nuit, nombreux bacs pour laver les équipements, douches, salle de cours, etc).

    En un mot, un centre chaudement recommandé.

  • hôtel
    Vilamendhoo Island Resort & Spa
    logo
    Vilamendhoo Island Resort & Spa (hôtel)
    téléphone : +960 6680637
    fax : +960 6680639
    adresse : Champa Building, 3rd Floor, Malé, 20187, Maldives
    évaluation : 4 / 4 étoilesévaluation : 4 / 4 étoiles
    commentaires :
    Comme c'est souvent le cas aux Maldives, le Vilamendhoo Island Resort & Spa occupe toute l'île sur laquelle il est situé. Différents types de chambres sont disponibles - les Water Villas (sur pilottis), les Jacuzzi Beach Villas, les Beach Villas et les Garden Villas - à part ces dernières, peu nombreuses, toutes sont sur l'eau ou à proximité immédiate de la plage. Les chambres sont toutes très grandes, avec une salle de bain en plein air typique des Maldives. Il faut signaler qu'il n'y a pas de différence significative de qualité entre les différents emplacements de l'île, et que les points d'entrée pour le shore dive sont répartis tout autour de l'île. Les Water Villas et les Jacuzzi Beach Villas disposent d'un restaurant réservé (la nourriture y est cependant identique à celle de l'autre restaurant) et d'une piscine réservée, où les enfants sont interdits, ce qui garanti un calme certain - après tout, les Maldives restent une destination très prisée pour les voyages de noces!
    La qualité de la nourriture est remarquable, avec des buffets inclus dans le prix comprenant chaque jour des plats très différents, mais toujours de choix. Les boissons peuvent être incluses à condition de prendre un package All Inclusive Plus, qui ne se justifie que si l'on ne plonge pas, les prix des boissons à l'unité restant raisonnables. Le Resort dispose de deux piscines, d'un spa, un terrain de foot et de tennis, une salle de gym et un centre nautique (voile et kayak).
    La qualité du service reste très variable : le personnel de chambre était adorable, celui du restaurant nettement moins avenant; lors de notre réservation, nous avions insisté pour obtenir trois chambres côte-à-côte, ce que l'hôtel a été de manière surprenante incapable de nous fournir! En résumé, et s'agit d'un des meilleurs rapport qualité-prix des Maldives, mais le service mériterait d'être nettement amélioré.

Sites de plongée

  • appréciation : 4.0
    7 th Haven
    appréciation : 4.0
    profondeur : 25 m
    visibilité : 10-12 m
    description :
    Magnifique plongée sur un récif avec un milieu sablonneux. Beaucoup de requins à pointe blanche et de requins de récif. Deux tortues, 1 eagleray, 2 stingray. Gros mérous et gros thons. Bancs de balistes.
    Sur ce même site pourtant, quelques jours plus tard, la plongée a été difficile en raison d'un terrible courant, qui ne permettait que de s'accrocher et d'attendre que des poissons veuillent bien d'approcher de nous...

  • appréciation : 4.0
    Kuda Thila
    appréciation : 4.0
    profondeur : 20 m
    visibilité : 10-12 m
    description :
    Magnifique plongée sur un thila de taille idéale (50 x 20 mètres), permettant d'en faire confortablement deux fois le tour pendant une plongée (typiquement un premier tour à 12-18 mètres, puis un second à 8-12 mètres. Toujours beaucoup de coraux morts, mais également des coraux "arbres" verts en quantité. La plongée est particulièrement intéressante entre la surface et 12 mètres, zone très poissonneuse. 3 requins à pointe blanche, dont un qui nous a tourné autour à la fin de la plongée. Beaucoup de murènes - le site est connu pour cela - et quelques barracudas. Sur le haut du thila, trois bénitiers géants.

  • appréciation : 4.0
    Thinfushi Thila
    appréciation : 4.0
    profondeur : 20 m
    visibilité : 10-12 m
    description :
    Belle plongée sur un thila faisant environ 100 par 50 mètres, et offrant de grandes cavernes. Très poissonneux jusqu'à 10 mètres. Plusieurs requins pointe-blanche, 3 stingray, un gros requin gris et un nourrice. Plusieurs murènes et des bancs de petits barracudas. A nouveau beaucoup de coraux morts et des bancs de balistes juvéniles. A noter la présence, à la mise à l'eau, d'un grand napoléon et de plusieurs barracudas.

  • appréciation : 3.5
    Miyaru Thila
    appréciation : 3.5
    profondeur : 20 m
    visibilité : 10-12 m
    description :
    Partie sommitale à - 8, -5 mètres. Par endroit, le mur descent jusqu'à env. 40 m. Vu deux requins pointe blanche, 2 tortues des murènes Très poissonneux avec, par endroit, de beaux coraux.

  • appréciation : 3.5
    Sunny Day
    appréciation : 3.5
    profondeur : 15 m
    visibilité : 10-12 m
    description :
    Plongée avec un requin-baleine! Après une première observation au PMT, le bateau nous a fait sauter environ 50 mètres devant le poisson d'une longueur de 3.5 mètres environ (un tout jeune, donc). De nombreux autres touristes suivent également le requin-baleine depuis la surface, puisque l'on a compté jusqu'à 70 nageurs derrière lui, ce qui conduit à une belle pagaille quand il faut retrouver son bateau... La plongée avec le requin-baleine se limite en général à 5 minutes... car l'animal nage vite. Le reste de la plongée était peu intéressant : 1 requin pointe-noire, 2 tortues, quelques murènes et surtout beaucoup de coraux morts, surtout à faible profondeur.

  • appréciation : 3.0
    Bapalhi Thila
    appréciation : 3.0
    profondeur : 25 m
    visibilité : 10-12 m
    description :
    Petit thila mesurant environ 60 mètres sur 20. Il est facile d'en effectuer deux fois le tour, une première fois à une profondeur de 20-25 mètres, une seconde sur le fond sablonneux. Vu : un requin pointe blanche, une grosse poulpe, plusieurs murènes dont deux dans le même trou, 1 nudibranche. Globalement, un relief attrayant et de beaux coraux.

  • appréciation : 3.0
    Dhigurah Arches
    appréciation : 3.0
    profondeur : 18 m
    visibilité : 10-12 m
    description :
    Relief attractif, le long d'un récif en forme de demi-lune; on retrouve un fond sablonneux peu intéressant à faible profondeur, puis un tombant entre 5 et 15 mètres, offrant des parois assez verticales et une demi-douzaine d'arches. Beaucoup de cavernes. Grosse stingray dans l'une d'elles. Un nombre important de murènes, de perroquets, et de poissons de récif en général, ainsi que des bancs de balistes juvéniles.

  • appréciation : 3.0
    Lucky Rock
    appréciation : 3.0
    profondeur : 30 m
    visibilité : 10-12 m
    description :
    Une plongée intéressante, mais également effectuée dans un courant important.

  • appréciation : 3.0
    Ranveli Thila
    appréciation : 3.0
    profondeur : 30 m
    visibilité : 10-12 m
    description :
    Fort courant et grosses vagues. Vu : 1 eagleray, des requins à pointe blanche, un gros napléon.

  • appréciation : 3.0
    Vakarufalhi Thila
    appréciation : 3.0
    profondeur : 30 m
    visibilité : 10-12 m
    description :
    Thila dans une passe. Courant entrant, nous plongeons sur l'extérieur de l'atoll d'Ari. Descente à 25 mètres et attente du gros dans le sable. Les requins partent, puis reviennent : 2 requins gris, 1 pointe blanche, 1 raie-aigle. 15 minutes d'observation consomment beaucoup d'air (le nitrox est alors un vrai plus). On longe ensuite le thila sur sa longueur (60 mètres), ce qui est moins intéressant sauf à proximité de la surface. A la fin de plongée, 2 gros napoléons. Jolie plongée malgré la mauvaise visibilité.

  • appréciation : 3.0
    Vilamendhoo House Reef North
    appréciation : 3.0
    profondeur : 15 m
    visibilité : 10-12 m
    description :
    Le côté nord du House Reef de Vilamendhoo dispose de 4 entrées/sorties pour les plongeurs, numérotées de 7 (intérieur du lagon) à 10 (extérieur du lagon). Sur ce côté, le récif se compose d'un plateau de corail affleurant à la surface de la mer, d'un mur d'une dizaine de mètres de hauteur puis d'un fond en pente composé essentiellement de sable. Lorsque le courant est entrant (c'est-à-dire que le courant s'oriente de l'extérieur à l'intérieur de l'atoll d'Ari), il peut être particulièrement fort; à ces moments-là, l'entrée au numéro 10 peut être délicate, mais si elle est possible, les plongeurs sont très rapidement propulsé vers la sortie 9 (une vraie plongée dérivante), sortie après laquelle le courant diminue rapidement pour laisser place à une plongée agréable. Entre les entrées 10 et 9, la plongée est assez monotone, le long d'un mur/tombant. Les régions les plus intéressantes se situent avant et après la sortie 8, car on y trouve de grandes zones avec de beaux coraux (coraux de feu et tables en particulier). C'est aussi dans ces régions que l'on voit régulièrement des raies aigles, souvent en petits groupes, et éventuellement des tortues et de petits requins. Nombreux bancs de poissons (perroquets, fusiliers).

  • appréciation : 3.0
    Vilamendhoo House Reef South
    appréciation : 3.0
    profondeur : 20 m
    visibilité : 10-12 m
    description :
    Le côté sud du House Reef de Vilamendhoo dispose de 6 entrées/sorties pour les plongeurs, numérotées de 1 (extérieur du lagon) à 6 (intérieur du lagon). La numéro 4 est située directement devant le centre de plongée. La visibilité y est un peu plus variable, mais côté présente l'attrait d'être plus facile d'accès pour les plongeurs, le tombant étant situé à quelques mètres du rivage. C'est un avantage certain pour les plongées de nuit, qui se déroulent donc presque exclusivement de ce côté-là. Au cours de ces plongées de nuit, il est fréquent de rencontrer des murènes nageant en pleine eau (jusqu'à une demi-douzaine par plongée !), des poisson-lions, et des carangues qui suivent les plongeurs pendant des dizaines de minutes. Toujours pour la plongée de nuit, il est recommandé de partir à gauche lors de la mise à l'eau.

  • appréciation : 2.5
    Kudimaa Wreck
    appréciation : 2.5
    type de plongée : épave
    profondeur : 30 m
    visibilité : 10-12 m
    description :
    Epave coulée volontairement, en bon état. Elle repose sur un fond à 30 mètres (profondeur de l'hélice), avec un pont à 24 mètres et la cabine de commandement à 18 mètres. Pénétration possible mais pas particulièrement intéressante. Cette plongée a malheureusement été faite par un courant important et dans une visibilité limitée (environ 5 mètres). Comme les gants sont interdits aussi sur les épaves, il est difficile de se stabiliser dans ces conditions, et la plongée en est nettement moins intéressante.

  • appréciation : 2.0
    Ranveli Kuda Thila
    appréciation : 2.0
    profondeur : 25 m
    visibilité : 10-12 m
    description :
    Beau relief - ressemblant à une arrête de montagne. Aperçu un gros requin gris. Vu un très gros thon. Malheureusement, la visibilité était mauvaise.

  • appréciation : 2.0
    Sun Island
    appréciation : 2.0
    profondeur : 30 m
    visibilité : 10-12 m
    description :
    Relief très monotone. Récif jusqu'à 30 mètres, puis un fond sablonneux. Trois tortues, un poisson-trompette. Beaucoup de coraux-tables pouvant avoir un diamètre atteignant 3 mètres, mais aussi beaucoup de coraux morts…

  • appréciation : 1.0
    Lucky Hell
    appréciation : 1.0
    profondeur : 30 m
    visibilité : 10-12 m
    description :
    Descente en pleine eau jusqu'à environ 30 mètres, dans un courant extrêmement fort. Sur le fond, il est nécessaire de ramper pour rejoindre le récif, dépassé à la descente. Ce site porte ainsi bien son nom (Hell), mais l'on ne peut commenter sur la qualité de la plongée si les conditions avaient été normales.

Destination précédante

Dans la région

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