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Tofo

Présentation

Tofo (appelé également Praia do Tofo, plage de Tofo en portugais) est un village du sud-ouest du Mozambique, situé à environ 500 km par la route au nord-est de la capitale, Maputo. Cette destination est très souvent rejointe depuis l'aéroport d'Inhambane à seulement 22 km de Tofo, une option préférée en particulier en raison des vols directs depuis Johannesburg. Si, à l'origine, Tofo était presque exclusivement un village de pêcheurs, on observe depuis quelques années un développement significatif du tourisme. On est cependant loin d'un tourisme de masse, puisque l'on trouve essentiellement des plongeurs qui fréquentent cette destination. De part sa situation sur le canal de Mozambique, Tofo est célèbre pour les raies manta et requins baleine - c'est simplement l'un des endroits au monde où l'on a le plus de chance de voir ces animaux. C'est aussi l'un des meilleurs endroits pour plonger au Mozambique. Les sites de plongées sont situés à 10-45 minutes de la plage, d'où partent tous les bateaux, car aucune infrastructure (tel un petit port) n'est disponible. Les plongeurs doivent ainsi aider à la mise à l'eau des bateaux - tous de petites tailles et offrant un espace très restreint. Cela, plus le fait que la mer est souvent agitée, rend les plongées assez sportives. A noter que la température de l'eau peut subir des variations saisonnières, mais aussi quotidiennes, assez importantes : on passe ainsi d'un minimum potentiel de 16°C en juillet à 28-29°C entre janvier-février (qui est aussi la période des typhons - mais ces derniers sont rares). Si l'on n'est pas trop sensible à la température, on peut ainsi plonger toute l'année à Tofo. La meilleure période pour les requin-baleines est entre octobre et mai, celle pour les baleines à bosse entre juin et novembre. A éviter absolument : les périodes de vacances sud-africaines et Noël-Nouvel An, car Tofo est alors à saturation!

Points Clés

Calendrier

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meilleure période
période acceptable
période à éviter
température de l'air
température de l'eau

Type de plongée

Destination
facile d'accès
facile d'accès
bon marché
bon marché
Niveau & type de plongée
pour débutants
pour débutants
pour avancés
pour avancés
plongée du rivage
plongée du rivage
croisière
croisière
Caractéristiques des plongées
pélagiques
pélagiques
bcp de poissons
bcp de poissons
nombreux coraux
nombreux coraux
relief intéressant
relief intéressant
Autres intérêts
sites naturels
sites naturels
gastronomie
gastronomie
vie nocturne
vie nocturne
plage
plage
PMT (snorkeling)
PMT (snorkeling)

Carte

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Infrastructures

  • agence de voyage
    Terra Profunda
    Terra Profunda (agence de voyage)
    téléphone : 258 293 29047
    adresse : Praia Do Tofo, Caixa Postale 109, Inhambane, Mozambique
    évaluation : 4 / 4 étoilesévaluation : 4 / 4 étoiles
    commentaires :
    Fondée et dirigée par Christophe (également consul honoraire de France au Mozambique) depuis 2003, Terra Profonda est la référence pour l'organisation des voyages au Mozambique et plus particulièrement à Tofo, lieu où l'agence est basée. La petite équipe de cette agence organisera pour vous au mieux les transports, la plongée, l'hébergement, mais aussi des séjours annexes dans les hauts-lieux touristiques du Sud de l'Afrique, par exemple le Parc Kruger en Afrique du Sud. A noter également que l'agence s'occupe de l'hôtel Baia Sonâmbula, qui offre un excellent rapport qualité-prix et une très bonne qualité d'hébergement. Un choix à privilégier.
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  • centre de plongée
    Diversity Scuba
    Diversity Scuba (centre de plongée)
    téléphone : 258 293 29002
    fax : 258 293 29042
    adresse : PO Box 194, Inhambane, Mozambique
    internet : www.diversityscuba.com (Très bon site web avec descriptif complet des plongées et dessins des sites.)
    évaluation : 3 / 4 étoilesévaluation : 3 / 4 étoiles
    commentaires :
    Bien que Diversity Scuba ne soit pas le plus ancien centre de plongée de Tofo, c'est certainement le plus connu. Le centre de plongée est situé à environ 200 mètres du rivage; les plongeurs parcourent cette distance à pied, alors que les bateaux contenant tous les équipements sont amenés directement sur une remorque - en effet, au vu de la configuration de Tofo et de l'absence complète d'abri, il n'est pas possible de laisser des bateaux amarrés et aucune jetée n'est construite. Le centre de plongée dispose de 3 bateaux semi-rigides entre 7.4 et 8 mètres. Le bâtiment lui-même est relativement spartiate : des casiers sont à dispositions des plongeurs pour y laisser leur matériel à la fin de journée, mais en cas d'affluence, il est nécessaire de se les partager, ce qui implique que le matériel n'est pas toujours là où on l'a laissé le jour précédent. On trouve à l'étage une terrasse couverte où sont organisés les briefings avant chaque plongée. Les plongées sont organisées par le centre et les plongeurs sont répartis par bateau, avec une ou deux bouteilles lors de la sortie - le cas échéant, l'interval de surface est passé sur le bateau. Il n'est souvent pas possible de choisir si l'on préfère plonger deux fois le matin ou une fois le matin et une fois l'après-midi, ce qui est regrettable. Une fois le bateau mis à l'eau, les plongeurs doivent le pousser pour lui faire passer les vagues, puis monter à bord rapidement afin de s'éloigner du rivage. Le trajet vers les sites de plongée dure entre 10 et 45 minutes, et peut être particulièrement pénible lorsque le vent s'est levé... surtout lorsque le bateau embarque 16-17 personnes! Tout cela souligne qu'un certain niveau physique est requis pour pouvoir plonger à Tofo.

    Globalement, Diversity Scuba est un centre de plongée correct, avec des divemasters très dévoués, mais avec un service qui peut laisser un peu à désirer si l'on tombe en période d'activité maximale.
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Sites de plongée

  • appréciation : 3.5
    Amazon
    appréciation : 3.5
    profondeur : 30 m
    visibilité : 5-8 m
    description :
    Il faut 45 minutes de bateau pour rejoindre ce site au nord, le plus éloigné de la plage de Tofo. Mais il en vaut la peine! Le récif forme un fer à cheval, à l'intérieur duquel un fond sablonneux se situe vers 28 mètres de profondeur. De par la géométrie du site, une partie de la plongée peut se faire à contre-courant. Nous avons observé une grosse tortue, plus d'une demi-douzaine de murénes, des bancs de poisson-radios et de balistes - les balistes se cachent d'ailleurs dans les aspérités dès qu'ils voient les plongeurs s'approcher. Plusieurs mérous, dont deux oranges à points bleus. Beaucoup de coraux, en particulier ceux ayant une apparence d'arbres rouges. C'est aussi la seule plongée où nous avons aperçus un requin, en l'occurence un requin-léopard.
            
  • appréciation : 3.5
    Galleria
    appréciation : 3.5
    profondeur : 30 m
    visibilité : 3-10 m
    description :
    Site proche de la plage de Tofo, accessible en général en 10 minutes de bateau. C'est un site de choix lorsque la mer est mauvaise… même si le trajet devient alors plus long et peut être pénible! C'est justement la météo que nous avons eu les deux fois où nous avons plonger sur le site, avec une visibilité médiocre (3 mètres de visibilité jusqu'à 15 mètres de profondeur, 8-10 mètres en dessous). Le site en lui-même est magnifique, avec un mur entre 27-34 mètres et un plateau vers 25 mètres. Enormes raies (2 mantas et 2 stingrays), ainsi que de grands bancs de carangues dans le bleu. Enfin une plongée où les coraux sont intéressants, avec en particulier des coraux verts en forme d'arbres. De gros mérous (potato grouper) et quatre langoustes.

  • appréciation : 3.5
    Manta Reef
    appréciation : 3.5
    profondeur : 25 m
    visibilité : 5-10 m
    description :
    Le fameux site de Tofo, considéré par les centres de plongée du village comme l'"un des plus beaux d'Afrique". Un plateau de coral en longueur, avec une orientation nord-sud et à une profondeur de 20 mètres, dispose de plusieurs stations de nettoyage pour les mantas, et l'on vient sur ce site pour voir ces majesteux animaux, justement! Afin de ne pas les effrayer, les plongeurs restent de chaque côté du plateau, sur un fond sablonneux entre 20-25 mètres. Il est cependant possible de traverser d'un côté à l'autre à certains endroits bien précis, en suivant les divemasters (le but étant, comme toujours, de ne pas déranger les mantas). Beaucoup de failles et de cavité, et un relief généralement intéressant. Un énorme banc de lutjans et de chirurgien noirs. L'endroit le plus intéressant se situait au début de la plongée (nord-ouest du site), où nous avons rencontré deux mantas. Murènes, poisson-scorptions, poisson-feuilles (trouvé bien évidemment par le divemaster), 1 mérou et, sur la fin de la plongée, de nombreuses rascasses.
              
  • appréciation : 3.5
    Oasis
    appréciation : 3.5
    profondeur : 25 m
    visibilité : 5-8 m
    description :
    Très proche d'Amazon, que cela soit pour sa position - ce qui veut également dire site éloigné - pour sa qualité ou pour les coraux qu'on y trouve. Un long plateau avec plusieurs stations de nettoyage à environ 20 mètres de profondeur. Le début de la plongée est très prometteur, avec une puis une deuxième manta pas farouches du tout! Par contre, la plongée devient un peu monotone lorsque les mantas ne sont plus là... Une raie (stingray) dans le sable, un couple de murène.
        
  • appréciation : 3.0
    Arena
    appréciation : 3.0
    profondeur : 15 m
    visibilité : 5 m
    description :
    Petit site de plongée facile, avec un récif presque circulaire à l'intérieur duquel on trouve une zone sablonneuse à une profondeur de 17 mètres environ. Cet endroit protégé est le refuge de nombreux poissons, certains en bancs, que l'on retrouve dans des cavités (sergent-majors, vivanneaux). 3 Poisson-crocodiles, 1 poulpe, 1 grosse langouste, 1 murène et quelques poisson-coffres et poisson-ballons. De nombreux nudibranches et étoiles de mer rendent cette plongée facile particulièrement agréable.
              
  • appréciation : 3.0
    Salon
    appréciation : 3.0
    profondeur : 15 m
    visibilité : 5 m
    description :
    Site peu profond, relief très monotone. Beaucoup de bancs de sable. Plus de 10 nudibranches (de 3 espèces différentes), soit l'un des sites où l'on en a vu le plus sur Tofo. 3 poisson-crocodiles, 2 poisson-feuilles, 1 tortue. Au moins 10 raies pastenagues, des poisson-ballons en nombre et quelques poisson-coffres... et le plus gros poulpe que nous ayions jamais vu sous l'eau!
          
  • appréciation : 2.5
    Crocodile Rock
    appréciation : 2.5
    profondeur : 15 m
    visibilité : 8 m
    description :
    Site utilisé pour les plongées d'adaptation, peu profond et relativement peu intéressant. Le relief est assez monotone avec du sable et des rochers, ainsi que quelques failles. Visibilité très moyenne, assez décevante. Quelques bancs de poissons, ainsi que deux requin-guitarres (ou raies guitarres). Un poulpe dans une cavité. 3-4 raies, 3-4 poisson-lions. Malgré la présence de 5 nudibranches, l'absence de jolis coraux (à l'exception de quelques anémones) rend le site monotone si l'on n'y voit pas de gros.
          
  • appréciation : 1.0
    Kingfisher
    appréciation : 1.0
    profondeur : 30 m
    visibilité : 3 m
    description :
    Ce site est nommé ainsi en raison des pélagiques que l'on y retrouve régulièrement. Récif remontant de 40 mètres à 23 mètres, où l'on trouve normalement des raies manta autour de stations de nettoyage. Tortues et anguilles de jardin sur les bancs de sable. Malheureusement, je jour de notre plongée, le courant était très important - même à 30 mètres de fond - et la visibilité de seulement 3 mètres(!)

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